Archives for category: Uncategorized

Beste volgers, beste bezoeker,

Mijn laatste reis is al zo’n half jaar geleden, en inmiddels is het een heel jaar geleden dat ik naar Estland vertrok voor een half jaar. Vandaag verlopen mijn WordPress-licenties die ik een jaar geleden gekocht heb, dus mijn site zal niet meer online te vinden zijn omdat ik momenteel even niet de 99$ kan missen die WordPress vraagt om deze site in de lucht te houden. Helaas. Wellicht dat ik in de toekomst weer een nieuwe reissite of een andersoortige site opzet. Tot die tijd verdwijn ik even uit de digitale ether. Met Google in-cache moet het grootste deel nog wel te vinden zijn. Bedankt voor jullie ‘likes’ en bezoek!

Floris

From Russia with Love

Toen onze trein, de IR 383 “Bulgaria Express”, tegen kwart over twaalf ‘s nachts eindelijk het Buchuresti Gara Nord binnenliep had hij  op zijn weg vanuit Moskou/Москва al een uur vertraging opgelopen. Op zich bewonderenswaardig voor een trein die er al ruim 1750 kilometer op heeft zitten.

Zodra de trein tot stilstand kwam, kwam de massa backpackers en Roemenen op het perron in beweging. Russen, Oekraïners en Moldaven stroomden de trein uit terwijl wij op zoek gingen naar onze wagon. We hadden een couchette gereserveerd, maar we waren verrast toen we uiteindelijk voor een grote Russische wagon stonden, het type dat ik kende van de nachttreinen waar ik in Rusland al verschillende nachten in had doorgebracht. Een Russische Prodovnik controleerde onze kaarten en bracht ons naar onze bedden.

En die waren verrassend luxe. Twee heerlijk zachte matrassen met dito dekens in een gezellig, maar ontzettende klassiek uitziende coupe. We deelden de coupé met een Amerikaan en een Bulgaarse die naar haar kantoor in Sofia ging, omdat er in het weekend geen vluchten van Bucuresti naar Sofia zijn, waardoor ze dan maar met de trein moest.

Piepend en krakend reed de trein het station uit, op naar nog meer onbekend gebied voor mij: Bulgarije.

Read the rest of this entry »

Midzomernacht, Jäänipäev, is het Sinterklaas van Estland, hét feestwaar alle Esten weken van tevoren naar uitkijken: jong en oud blijft op tot laat in de nacht, en eigenlijk iedereen is vrij.

IMAG0607

Spookstad

Op drieëntwintig juni kon ik gewoon niet in Tartu blijven: de stad zou verlaten zijn, werd me verteld. Daarom besloot ik ‘op de duim’ naar een klein dorpje boven Tallinn te gaan, waar ik was uitgenodigd door een Engelse vriend en zijn Estse vriendin om in een openluchtmuseum een Jääniöö mee te maken.

Read the rest of this entry »

Nòg een kutidee

Ik weet niet of ik het al genoemd had, maar Estland kent nogal wat eilanden. 1521 om precies te zijn, waarvan er een groot aantal bewoond is, en waarvan er een paar groot genoeg zijn om er een marathon op te organiseren. Twee van de Nederlanders in Raatuse, Ben en Lucas, hadden het lumineuze idee opgevat om daar maar eens aan mee te gaan doen. Julian en ik vonden dat een prachtig plan, dus gingen wij ook mee. Voor de mentale ‘support’, op naar Hiiumaa, het een-na-grootste Estse eiland.

Via een Estse vriendin die ooit eens op het eiland geboren was, hadden we onderdak geregeld, en via onze oude bekende Rendi-autorent hadden we een kleine Peugeot 206 gehuurd. De route was uitgeprint, dus we konden op pad.

Lekker proppen

Direct na mijn mondeling examen Russisch konden we op pad, ruim 300 kilometer en ruim zes uur rijden. Met alle bagage bleken we nogal dicht op elkaar te zitten. Het 206’je was natuurlijk een tweedeurs bakje, want lekker goedkoop. Voor 21 euro per dag wilden we best wel wat luxe inleveren:  we blijven studenten.

Read the rest of this entry »

In Tartu nemen de studenten twee keer per jaar een week lang de stad over tijdens de Tudengi Päevad, oftewel de Studenten Dagen. Onder het motto ‘Rest your Spirit’ organiseert de University Culture Club een zeven dagen vullend programma met (natuurlijk) een songfestival, een optocht, vuurwerk, sportevenementen, culturele evenementen, studentenspelen en de nodige feesten. De lente-editie is de leukste, volgens de Esten. Omdat de lente in de laatste dagen van april, begin mei in aantocht is, is de hele stad in een goede mood.

De stad ondergaat een complete verandering. De meeste Esten hebben één à twee dagen in deze week vrij (ik niet, ik had natuurlijk tentamens) en storten zich daarom vol overgave op de verschillende activiteiten. Ben je in Estland rond het einde van april, begin mei, dan zijn de Tudengi Päevad een absolute must voor je Estland-experience. Je zou zelfs de mogelijkheid kunnen hebben om lachende en gelukkige Esten in een al dan niet nuchtere staat tegen te komen.

Afgezien van de nodige rare feestjes waarover ik hier niets ga vertellen en hilarische sportwedstrijden, kun je drie evenementen van deze week écht niet missen.

Read the rest of this entry »

Mannenwerk

In navolging van Antine kwam ook Tim, een van mijn beste vrienden, me opzoeken. Geen ‘stelletjesstuff’ dit keer dus: nu werd het tijd voor het mannenwerk.

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Read the rest of this entry »

Lente in Sooma National Park

Toen ik terugkwam uit Rusland, was in Tartu de lente nét begonnen. De sneeuw begon te smelten en veranderde langzamerhand in een spekgladde smurrie, de zwervers kwamen naar buiten en het gras begon te stinken: lente in de lucht.

De lente is in Estland altijd een merkwaardig verschijnsel. Maandenlang ken je geen andere vorm van natuurlijk water dan ijs en sneeuw. Als die enorme voorraden water beginnen te smelten, ineens wél.

Omdat de winter dit jaar pas laat ten einde liep, begon de stroom smeltwater pas op gang te komen in het begin van april. Het waterpeil van de Emajõgi begon steeds hoger te worden, de klein voetpaden langs de rivier stonden tegen twaalf april goed onder water.

Sooma 14

 

Maar in andere delen van Estland neemt het smeltwater een heel andere vorm aan: het zogeheten vijfde seizoen. Veel bossen en natuurgebieden hebben dan te kampen met wateroverlast.

Read the rest of this entry »