Archives for posts with tag: auto

Narva, de Bijlmer van Estland

Eén van mijn roommates in Tartu, Chris, had de beschikking over een auto gekregen. Reden om die eens uitgebreid te testen op de Estse wegen. Tijd voor een ritje naar Narva!

De Estse Donjon

Een van de vier grote steden in Estland is Narva, de stad in het uiterste noordoosten van Estland. Tegenwoordig wordt Narva door veel Esten eigenlijk niet meer als echt Ests gezien: 95% van de bevolking, zo niet meer, bestaat uit etnische Russen. Alleen dankzij de strenge taalwetten in Estland geldt Ests er nog als officiële taal. Dat is niet altijd zo geweest: tot 1940 was de stad nog een bloeiende Estse industriestad, die in de gevechten tussen het Rode Leger en de terugtrekkende Wehrmacht bijna compleet in as werd gelegd. Read the rest of this entry »

Met acht man naar Riga, dat kan nooit goed gaan. Toch deden we het, want Julian en Lucas zouden ons gaan verlaten, terug naar Nederland. Reden voor een afscheidstrip. Met twee Duitsers, een Amerikaan en vijf Nederlanders.

Grouppic

Over Riga heb ik al veel verteld, dus ik vertel hier alléén de dingen die ik nog niet eerder verteld heb.

Read the rest of this entry »

Nòg een kutidee

Ik weet niet of ik het al genoemd had, maar Estland kent nogal wat eilanden. 1521 om precies te zijn, waarvan er een groot aantal bewoond is, en waarvan er een paar groot genoeg zijn om er een marathon op te organiseren. Twee van de Nederlanders in Raatuse, Ben en Lucas, hadden het lumineuze idee opgevat om daar maar eens aan mee te gaan doen. Julian en ik vonden dat een prachtig plan, dus gingen wij ook mee. Voor de mentale ‘support’, op naar Hiiumaa, het een-na-grootste Estse eiland.

Via een Estse vriendin die ooit eens op het eiland geboren was, hadden we onderdak geregeld, en via onze oude bekende Rendi-autorent hadden we een kleine Peugeot 206 gehuurd. De route was uitgeprint, dus we konden op pad.

Lekker proppen

Direct na mijn mondeling examen Russisch konden we op pad, ruim 300 kilometer en ruim zes uur rijden. Met alle bagage bleken we nogal dicht op elkaar te zitten. Het 206’je was natuurlijk een tweedeurs bakje, want lekker goedkoop. Voor 21 euro per dag wilden we best wel wat luxe inleveren:  we blijven studenten.

Read the rest of this entry »

Tja, over Riga heb ik al een keer verteld, dus ik zou er relatief kort over kunnen zijn dit keer. Antine en ik zaten drie nachten in het Riga City Hostel in Riga. Gezellig klein en betaalbaar hostel met een ingang in de McDonalds, maar het had niettemin prima kamers, een ietwat krappe keuken en leuke mensen achter de balie. Maar dat is allemaal niet interessant. Wat we in en om Riga uitvraten wél!

Cross-country in een USSR-scooter-op-vier-wielen

Op zaterdagmorgen 11 mei hadden we een auto van PanCars Rent-a-Car gehuurd. ’s Ochtends vroeg stond eigenaar Imants Pankars al met zijn wildbeschilderde Fiat 126 “Ginger” letterlijk op de stoep. Hij scheen zich er geen moment druk om te maken en legde zonder haast uit hoe ik zijn grappige voertuig moest besturen. “You’re gonna love this car”, lachte hij toen ik me met moeite in het kleine auto’tje propte. “By the way, you guys are my first foreign customers!” Terwijl voorbijgangers bleven staan om naar het autootje te kijken, propten we snel de krukken in de cabine en de tassen in het bagagevak – aan de voorkant. Toen we eenmaal zaten kwam het moeilijkste deel: rijden. Knallend en knetterend sloeg de motor aan. Zo snel mogelijk het drukke verkeer van Riga uit, dacht ik. Imants dacht daar anders over: “By the way, guys, can you give me a ride to my workshop?”, klonk het door het kleine raampje. “I’ll give you a tour if you like!”

Read the rest of this entry »

Hé balen, een Mercedes

Natuurlijk heeft Tim ook nog wat anders gedaan dan AK47’s leegschieten op de schietbaan in Tartu. Voor het weekend hadden we een auto gehuurd om Noord-Estland te verkennen vanuit Tallinn.
Nadat de avond van tevoren de stad verkend was, stonden we op zaterdagmorgen vroeg op om onze auto in ontvangst te nemen. De verhuurder kon helaas geen Volvo leveren, dus moesten we het met een gigantische mercedes stationcar doen. Ver-schrik-ke-lijk.

IMG_5092

Wat wél een nadeel bleek, was dat de Mercedes een automaat was en allerlei kleine defectjes had. Defect nummer 1: centrale deurvergrendeling deed het niet. Wat voor gevolgen dat zou gaan hebben wisten we toen nog niet. Defect nummer 2: de spiegels konden niet versteld worden. Erg vervelend in de drukke binnenstad van Tallinn. Defect nummer 3: het alarm was niet echt logisch. Daar zouden we nog achter komen.

Read the rest of this entry »