Archives for posts with tag: Estland

Midzomernacht, Jäänipäev, is het Sinterklaas van Estland, hét feestwaar alle Esten weken van tevoren naar uitkijken: jong en oud blijft op tot laat in de nacht, en eigenlijk iedereen is vrij.

IMAG0607

Spookstad

Op drieëntwintig juni kon ik gewoon niet in Tartu blijven: de stad zou verlaten zijn, werd me verteld. Daarom besloot ik ‘op de duim’ naar een klein dorpje boven Tallinn te gaan, waar ik was uitgenodigd door een Engelse vriend en zijn Estse vriendin om in een openluchtmuseum een Jääniöö mee te maken.

Read the rest of this entry »

Narva, de Bijlmer van Estland

Eén van mijn roommates in Tartu, Chris, had de beschikking over een auto gekregen. Reden om die eens uitgebreid te testen op de Estse wegen. Tijd voor een ritje naar Narva!

De Estse Donjon

Een van de vier grote steden in Estland is Narva, de stad in het uiterste noordoosten van Estland. Tegenwoordig wordt Narva door veel Esten eigenlijk niet meer als echt Ests gezien: 95% van de bevolking, zo niet meer, bestaat uit etnische Russen. Alleen dankzij de strenge taalwetten in Estland geldt Ests er nog als officiële taal. Dat is niet altijd zo geweest: tot 1940 was de stad nog een bloeiende Estse industriestad, die in de gevechten tussen het Rode Leger en de terugtrekkende Wehrmacht bijna compleet in as werd gelegd. Read the rest of this entry »

Kedeng kedeng in Estland (en de andere Baltische Staten)

Hoewel ik in Estland meestal de bus gebruik om het land door te komen, lukt het ook prima zonder bus. Grof gezegd zijn er drie andere opties: per huurauto, per trein of liftend.

IMAG0429

Met Tim maakte ik mijn eerste treinrit door Estland, op de belangrijkste spoorlijn van het land, Tallinn-Tartu. Na een lang en zwaar weekend wilden we wel eens even lekker rustig kunnen slapen tot we in Tartu aankwamen. Prima te doen, moet ik zeggen.

Read the rest of this entry »

Antine kwam in mei voor een tweede keer naar de Baltische Staten. In dit geval naar Riga, in verband met de reistijd voor haar. Dat bracht mij het volgende probleem: hoe kom ik als half-invalide na mijn Emajõgi-incident naar Riga?

Hoe reis ik met de trein in Estland als invalide, deel I

De trein was dit keer voor mij de meest praktische oplossing, want dit was het enige vervoersmiddel dat niet op een onzinnig tijdstip vanuit Tartu vertrok. Dus pakte ik voor vier euro een taxi (taxi’s zijn in Tartu prima te betalen, en staan meestal binnen vijf minuten voor de deur) naar het station om daar de trein van negen uur ‘s ochtends naar Riga te nemen, met een overstap in Valga. Na zo’n zes uur treinen zou ik om 15.08 in Riga moeten zijn. Klinkt lang, maar voor zo’n acht euro (met studentenkorting), is dat goed te doen. Je zit tenminste in stoelen die niét gemaakt zijn voor mensen van één meter vijfenzeventig en het rijdt een stuk comfortabeler dan de door Russen gereden bussen van Ecolines. Dat de hoge instap met krukken wat improviseren is, is jammer, maar daar was ik al een beetje aan gewend.

Read the rest of this entry »

In mijn periode in Estland heb ik natuurlijk wel wat voor ‘de samenleving’ gedaan. Samen met een groepje internationale studenten deed ik mee aan de Estse “Let’s Do It”-dag, waarop de Esten de handen uit de mouwen steken voor een landelijke voorjaarsschoonmaak. Bermen, parken en landerijen worden op die manier bevrijd van alle rotzooi die er gedurende de winter is komen te liggen.

Het evenement kent zijn oorsprong in 2008 en is inmiddels een wereldwijd bekend fenomeen. In 2012 waren er in 96 landen miljoenen deelnemers.

ESN Tartu had zich ook ingeschreven om mee te doen. We zouden met z’n allen het terrein van een oude boerderij bij Jõgeva gaan opknappen. Op vier mei vertrokken we op zaterdagochtend met een klein busje naar een klein dorp in de buurt van Jõgeva.

Read the rest of this entry »

Woensdag 20 maart was het dan zover: mijn vriendin kwam me opzoeken hier in het hoge Noorden. Officieel omdat ze me miste, maar stiekem natuurlijk om even dat rare land te bekijken waar ik nou zo nodig heen moest. Wat zou nou de magie zijn die Floris hierheen gelokt heeft. Is het de kou? Is het de sneeuw en het ijs? De cultuur? Het eten? De Vodka? De sauna? Zijn het de Esten, of erger nog, de Estse vrouwen?

’s Ochtends vroeg vertrok ze uit Eindhoven. Voordat ze opsteeg stuurde ik haar nog een berichtje met instructies voor Riga, waar ze de trein en bus naar Tartu kon vinden. Ik kon haar namelijk niet ophalen, want ik had die dag nog college tot half zes, terwijl Antine die dag al om een uur of elf in Riga zou landen. Helaas kwam het berichtje niet meer aan. Met een hoop stressen en handen en voetenwerk haalde ze op de minuut precies de trein naar Valga. Op naar Estland, op naar Tartu.

 IMAG0429

Read the rest of this entry »