Archives for posts with tag: Rusland

From Russia with Love

Toen onze trein, de IR 383 “Bulgaria Express”, tegen kwart over twaalf ‘s nachts eindelijk het Buchuresti Gara Nord binnenliep had hij  op zijn weg vanuit Moskou/Москва al een uur vertraging opgelopen. Op zich bewonderenswaardig voor een trein die er al ruim 1750 kilometer op heeft zitten.

Zodra de trein tot stilstand kwam, kwam de massa backpackers en Roemenen op het perron in beweging. Russen, Oekraïners en Moldaven stroomden de trein uit terwijl wij op zoek gingen naar onze wagon. We hadden een couchette gereserveerd, maar we waren verrast toen we uiteindelijk voor een grote Russische wagon stonden, het type dat ik kende van de nachttreinen waar ik in Rusland al verschillende nachten in had doorgebracht. Een Russische Prodovnik controleerde onze kaarten en bracht ons naar onze bedden.

En die waren verrassend luxe. Twee heerlijk zachte matrassen met dito dekens in een gezellig, maar ontzettende klassiek uitziende coupe. We deelden de coupé met een Amerikaan en een Bulgaarse die naar haar kantoor in Sofia ging, omdat er in het weekend geen vluchten van Bucuresti naar Sofia zijn, waardoor ze dan maar met de trein moest.

Piepend en krakend reed de trein het station uit, op naar nog meer onbekend gebied voor mij: Bulgarije.

Read the rest of this entry »

Narva, de Bijlmer van Estland

Eén van mijn roommates in Tartu, Chris, had de beschikking over een auto gekregen. Reden om die eens uitgebreid te testen op de Estse wegen. Tijd voor een ritje naar Narva!

De Estse Donjon

Een van de vier grote steden in Estland is Narva, de stad in het uiterste noordoosten van Estland. Tegenwoordig wordt Narva door veel Esten eigenlijk niet meer als echt Ests gezien: 95% van de bevolking, zo niet meer, bestaat uit etnische Russen. Alleen dankzij de strenge taalwetten in Estland geldt Ests er nog als officiële taal. Dat is niet altijd zo geweest: tot 1940 was de stad nog een bloeiende Estse industriestad, die in de gevechten tussen het Rode Leger en de terugtrekkende Wehrmacht bijna compleet in as werd gelegd. Read the rest of this entry »

Kedeng kedeng in Estland (en de andere Baltische Staten)

Hoewel ik in Estland meestal de bus gebruik om het land door te komen, lukt het ook prima zonder bus. Grof gezegd zijn er drie andere opties: per huurauto, per trein of liftend.

IMAG0429

Met Tim maakte ik mijn eerste treinrit door Estland, op de belangrijkste spoorlijn van het land, Tallinn-Tartu. Na een lang en zwaar weekend wilden we wel eens even lekker rustig kunnen slapen tot we in Tartu aankwamen. Prima te doen, moet ik zeggen.

Read the rest of this entry »

Dag 5, 15 april Theemokje leggen

Zo’n dertig kilometer voor Pskov word ik wakker, als de trein even midden in het bos stilstaat. Ik nestel me tegen het raam aan en zie de zon een dappere poging doen om door de wolken te breken. Hier en daar liggen nog grote plakken sneeuw, maar de dooi heeft gisteren duidelijk ingetreden.

Vandaag komen we aan in Pskov, een middelgrote provinciestad dicht bij de Estse grens met een rijke geschiedenis en een zichtbaar armer heden. Met haar ruime 200.000 inwoners is het een stuk groter dan haar zusterstad Tartu. Volgens Wikipedia heeft de stad ook een stedenband met Nijmegen. Geen idee of ze daar wat mee doen. Als de trein langzaam Pskov binnendendert zie ik het Rusland zoals ik het me had voorgesteld. Of eerder, zoals ik me Wit-Rusland of Oekraïne had voorgesteld: vervallen, stoffig, vervuild, armoedig. Afgeragde auto’s op slechte wegen, mensen die tussen de sporen doorscharrelen en vervallen fabrieken die duidelijk nog op kolen draaien.

Read the rest of this entry »

Dag 4, 14 april In het Kremlin

De dag startte met wéér zo’n gigantisch ontbijt in het hotel: pannenkoeken, salades, allerhande koek en gebak, gebakken eieren, cruësli, cornflakes en nog wat onbestemde, onherkenbare zaken.

Daarna gingen we weer met de bus de stad in, naar het Kremlin. Tja, het Kremlin. Voor mij zo’n plek die ik alleen in films en in Metro heb gezien. Ik had nooit verwacht dat het centrum van die andere ex-supermacht zó stil kon zijn.

IMG_4892

Bij de ingang van het Kremlin werd ik nog even tegengehouden: ik had nog een Zwitsers zakmes in mijn zak zitten. Niet dat je daarmee even snel Putin kan omleggen, maar toch, ik moest hem naar de bagageopslag brengen. Gids Alina was niet blij. Read the rest of this entry »

Dag 2, 12 april Japanneren in St. Petersburg

Ietwat eenzaam werd ik wakker in mijn kamer, hoog boven de suburbs van Sint Petersburg. Vandaag zouden we een tour door de stad krijgen. Haastig kleedde ik me aan en vertrok ik naar beneden, om nog snel wat mee te kunnen pakken van het uitgebreide ontbijtbuffet van het hotel, om daarna onze bus in te gaan. Wat ik niet wist, is dat onze tour Japannerstyle zou gaan: foto’s maken vanuit de bus en weer verder.

IMG_4665 Read the rest of this entry »

Dag 1, 11 april – Tere Hommikust of Доброе утро?

Daar stond ik dan, vier uur  ’s ochtends onder de douche. Nauwelijks geslapen in de nacht voordat ik dé reis zou maken waar ik al weken naar uitkeek: dé reis naar Rusland.

IMG_4403

Деньги, geld in Roebels voor onderweg. Ik had de intentie zo min mogelijk mee terug te nemen.

Op de een of andere manier heeft Rusland altijd tot mijn verbeelding gesproken. Waarom zou ik niet meteen kunnen zeggen. Ik ben van na de Koude-Oorlog en heb het IJzeren Gordijn nooit kunnen zien. Het Communisme kende ik alleen van films, het Rode gevaar alleen van boeken en verhalen van mijn ouders. En dat bestaat allemaal niet meer, of in ieder geval, niet meer in deze vorm.

Read the rest of this entry »