From Russia with Love

Toen onze trein, de IR 383 “Bulgaria Express”, tegen kwart over twaalf ‘s nachts eindelijk het Buchuresti Gara Nord binnenliep had hij  op zijn weg vanuit Moskou/Москва al een uur vertraging opgelopen. Op zich bewonderenswaardig voor een trein die er al ruim 1750 kilometer op heeft zitten.

Zodra de trein tot stilstand kwam, kwam de massa backpackers en Roemenen op het perron in beweging. Russen, Oekraïners en Moldaven stroomden de trein uit terwijl wij op zoek gingen naar onze wagon. We hadden een couchette gereserveerd, maar we waren verrast toen we uiteindelijk voor een grote Russische wagon stonden, het type dat ik kende van de nachttreinen waar ik in Rusland al verschillende nachten in had doorgebracht. Een Russische Prodovnik controleerde onze kaarten en bracht ons naar onze bedden.

En die waren verrassend luxe. Twee heerlijk zachte matrassen met dito dekens in een gezellig, maar ontzettende klassiek uitziende coupe. We deelden de coupé met een Amerikaan en een Bulgaarse die naar haar kantoor in Sofia ging, omdat er in het weekend geen vluchten van Bucuresti naar Sofia zijn, waardoor ze dan maar met de trein moest.

Piepend en krakend reed de trein het station uit, op naar nog meer onbekend gebied voor mij: Bulgarije.

Read the rest of this entry »